《摄政爱情物语》:诚意满满的英式古装恋爱剧

以前给游戏网站的投稿

与日式乙女游戏不同,本作的灵魂不在于华丽的声优、帅气的人设、狗血的基情,而是难得一见的优美文笔与精心构思的剧情。这恐怕是唯一一个既不需要卖萌也不需要傲娇,靠着优雅智慧的谈吐就可以赢得心上人青睐的女性向游戏。尤其对于喜欢简•奥斯汀作品的玩家,本作的出现宛如梦想成真。

提起英国历史上的摄政时期(Regency Era, 1811-1820),当代人首先想到的,往往既不是因为精神疾患不得不退居幕后的乔治三世,也不是因此代理摄政的威尔士王子,而是世界文学史上最有影响力的女作家之一简·奥斯汀。奥斯汀的几部家喻户晓级的小说名著,如《傲慢与偏见》《理智与情感》《爱玛》,全部都发表于这短短的几年之间,也难怪她会成为摄政时期的标志人物。二十世纪痴迷奥斯汀作品的同人男同人女们甚至发明了一种新的文学类型:摄政言情小说(Regency Romance),至今长盛不衰。

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游戏一开始,父亲的老友就会提醒女主角嫁人的重要性

摄政爱情物语》(Regency Love)就是由3个迷恋奥斯汀的悉尼女孩Tea For Three Studios团队一手开发的,以摄政时期为背景,从主题到遣辞用句都受到奥斯汀浓重影响的iOS平台视觉小说/恋爱角色扮演游戏。

该作故事设定在虚构小镇达灵顿(Darlington),玩家要扮演一位丧父不久、和母亲相依为命的上流社会淑女,为了一家人的生存与幸福,向小镇上的绅士们发起婚姻攻势。女权主义者们可千万别急:在摄政时期的社会环境下,女性地位低下,独立养活自己几乎是不可能的事情。像女主角这样失去家中顶梁柱的,可以说是陷入了背水一战必须赶紧嫁出去的大危机中。

游戏中有3位单身绅士可供追求:牵挂弟妹却因家庭丑闻备受非议的阿什克罗夫特先生(Mr Ashcroft);性格孤僻,饱读诗书,在大众教育方面理念超前,却陷于旧日的感情阴影难以自拔的柯蒂斯先生(Mr Curtis);不学无术,家产普通,总是在达灵顿街头用天气之类的无聊话题向淑女们献殷勤的迪格比先生(Mr Digby)。包括这几个潜在的结婚对象在内,游戏里大大小小的NPC(包括恶搞性质的猫王胖胖Lord Fat Cat)共有30位,达灵顿这个虚构小镇因为多姿多彩的他们而显得颇为真实可信。

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求婚中的阿什克罗夫特先生,十四行诗达人柯蒂斯先生,称赞你的眼神像茅坑一样深邃的迪格比先生

《摄政爱情物语》的游戏系统并不复杂。玩家在大地图上点击当前可访问场景 ,选择章节进行游戏。每个章节都是一个小故事片段,包含数个对话选项。整个游戏的主体由数百个对话选项构成,玩家做出的选择除了影响剧情进展外,还会改变女主角的18个性格特征数值。这些性格特征有正面的(如责任心、同情心、平易近人度),也有负面的 (如粗野度、易怒度、轻浮度),反映着周遭人对玩家角色的看法。

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大地图界面可以选择下一步去拜访哪位闺蜜/绅士

游戏过程中穿插着摄政时期风俗知识问答和摄政文学佳句填空等小游戏,通过它们可以获取动机点数(Motivation Point),用来提升女主角的各项淑女技能 (阅读、音乐、舞蹈、绘画、女红、马术)。游戏中大多数章节都需要一项或者几项淑女技能的数值达到一定标准才能开启,所以对小游戏是不可以掉以轻心的。有点可惜的是小游戏个数有限,到游戏后期就会出现重复,乃至二周目的时候笔者已经对填空小游戏里的名句倒背如流,也就没什么意思了。

《摄政爱情物语》的美工与音乐说不上多么出彩,有一丝同人作品的气息,但淡雅清新的风格与游戏的内容配合得不错。值得一提的是人物立绘的表情十分丰富,不少时候笔者只通过绅士们的表情就可以判断自己是说了错话还是妙语的。

这个游戏最值得称赞的,毫无疑问是写作与剧情。没错,主角的主要日常活动就是和闺蜜与绅士们喝茶、参加舞会、骑马、散步、购物、宴饮(有马车接送呢)……虽然听上去一点也不刺激,但是本作对这些社交场合的营造着实异常成功。奥斯汀的作品被视为强调社会行为描写的风俗小说(Novel of Manners)的代表,而本作的编剧,正在攻读莎士比亚作品改编方向博士学位的Samantha Lin显然深得奥斯汀真传。

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分配动机点提升淑女技能,最高100,人家很全能吧!此外还有名句填词小游戏,图中的句子出自奥斯汀去世后出版的《劝导》

与摄政时期复杂的社交礼仪相符,游戏对话选项之间的差异往往是十分微妙而暧昧的,玩家很多时候需要小心翼翼地选择得体的措辞,既达到自己的目的,又赢得对方和旁观者的好感。游戏中,满腹经纶、言辞犀利的柯蒂斯先生在这方面尤其难缠,但也因此比其他绅士攻略起来更加有趣。不过,你可以和柯蒂斯讨论约翰·多恩的《神圣十四行诗》,或是萨缪尓·理查德森的《帕美拉》,这个大龄文艺大叔对这些话题完全没有抵抗力!说起来,即使面对游戏中臭名昭著的小镇长舌妇诺里斯太太(Mrs Norris),或者像苍蝇一样总是纠缠不休的迪格比先生,直截了当的说话方式也很少是好的选择……一个优雅而有教养的淑女,在游戏中应该以从不允许自己的粗野度大于0为最低目标!

由于模仿奥斯汀行文风格的缘故,相对于笔者玩过的其他英语恋爱模拟/视觉小说游戏,本作的句子普遍偏长而且颇为文学化。编剧Samantha在一次采访中表示她写作时试图在历史感与易读性中取得平衡。当年在英语选修课上被奥斯汀的长句绕晕过的笔者表示本作的句子还算平易近人,而来自英国十八世纪研究学会的学者则对本作的历史可信度表示了肯定。本作的很多小细节都体现着摄政时期人们对教育、女性、婚恋等话题的不同看法,看得出作者倾注了不少心思在构筑一个可信的小世界上。

笔者不想太多剧透,不过还是说说自己在攻略过程中难忘的经历吧。一周目时笔者试图八面玲珑,和所有的绅士们保持良好的关系。没想到忽然有一天,不久前还在一起愉快地谈论文学的柯蒂斯先生突然和女主角愤怒地断绝了关系,只因为女主角和有家族丑闻、被全镇人议论的阿什克罗夫特先生走得太近!原来,在摄政时期,绅士和淑女们把自己的声誉看得比什么都重,而丑闻这种东西就像瘟疫,和有丑闻的人交往,也会成为丑闻的一部分……游戏已多次提及阿什克罗夫特家的事已经满城风雨,但笔者在此之前完全没有意识到其严重的后果。虽然不能继续脚踩多只船让笔者很痛心(误),但不得不说这个剧情设定颇为真实。这样的突发性危机在游戏主线剧情的结尾处亦会出现,需要玩家勇敢地化解,才能得到心上人的求婚。

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游戏尾声会根据女主角淑女技能的最终数值有所不同

游戏有50余种可能的尾声,不过考虑到目前可供攻略的绅士的数量,重复可玩性较为普通。同一个绅士不同尾声的结局是根据女主角淑女技能的数值决定的,相互之间区别并不大。

《摄政爱情物语》的开发历时两年半,在2013年底奥斯汀生日那天登陆App Store,开发过程中接受了来自《巫术!》系列游戏书开发者Inkle工作室的指导。在英语女性向游戏玩家群体中取得了不错的口碑后,目前Tea for Three的女孩子们正在考虑通过众酬平台为游戏的后续开发筹集资金。在集资开始前,她们希望有更多的人知道《摄政爱情物语》的存在。

笔者认为基于本作的写作质量,如果您的身边有使用iPad的简·奥斯汀粉丝、英国文学爱好者、BBC古装剧爱好者、女性向恋爱游戏爱好者、游戏书玩家,快叫他们上App Store搜索Regency Love吧!

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